Le British Muséum

 

Cette fois-ci je me suis promis qu’en venant à Londres je prendrais le temps de visiter le British Muséum ! 3h passées dans le musée et point de regret, c’est splendide, magnifiquement agencé, de l’espace autour de soi pour voir les expos … Et aucune excuse pour ne pas y aller, mon hôtel est à 5mn à pied !

Le British Museum (qui peut être traduit par « musée britannique » même s’il est couramment désigné par son nom original), est un musée de l’histoire et de la culture humaine. Ses collections, constituées de plus de sept millions d’objets, sont parmi les plus importantes du monde et proviennent de tous les continents. Elles illustrent l’histoire humaine de ses débuts à aujourd’hui.

 

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Entrée principale du British Muséum située sur Great Russell Street, l’accès se fait par 12 marches !

Le musée a été fondé en 1753 mais ouvert au public en 1759 seulement. Son statut (non-departmental public body) lui permet d’être financé par le ministère britannique de la culture, des médias et du sport. Comme dans tous les musées et galeries d’art nationaux du Royaume-Uni, l’entrée est gratuite pour tous les visiteurs, à l’exception de certaines expositions temporaires. Toutefois les dons sont encouragés. Le musée est ouvert tous les jours de 10h00 à 17h30.

 

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Situé à un étage inférieur, une entrée du Musée se trouve sur Montague Place. C’est l”entrée que nous avons empruntée, côté Russel Square et l’accès est de plein pied !

 

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Le musée compte dix départements de recherche et de collections :

  • Afrique, Océanie, Amériques,
  • Égypte et Soudan antiques,
  • Asie,
  • Pièces et médailles,
  • Conservation et scientifique,
  • Grèce et Rome,
  • Moyen-Orient,
  • Portable Antiquities & Treasure,
  • Préhistoire et Europe,
  • Impressions et dessins.

 

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Les expos au British Muséum en Mars 2010

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Le British Museum fut créé en 1753, à partir notamment des collections du médecin et scientifique Sir Hans Sloane. Le musée fut ouvert au public le 15 janvier 1759 à la Montagu House à Bloombury, au même emplacement qu’aujourd’hui et comptait alors quelque 80 000 objets. Les collections s’enrichirent notamment avec les contributions du capitaine Cook, ou de William Hamilton (archéologue et diplomate britannique). La défaite de Napoléon en Égypte (Campagne d’Egypte) permit d’acquérir des pièces d’art égyptiennes dont la Pierre de Rosette. Puis au début du XIXè siècle, Lord Elgin, ambassadeur à Constantinople, déplaça des sculptures du monde grec.

 

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Exposition sur la pharmacologie : médicaments, vaccins …

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En 1865, un nouveau bâtiment fut construit à Great Russell Street dans le quartier de Tottenham Court pour remplacer l’ancien (Montagu House) devenu trop petit et qui fut détruit. Le bâtiment comporte une vaste salle de lecture (reading room) dans laquelle nombre d’écrivains, philosophes ou savants illustres ont travaillé, par exemple Charles Dickens et Karl Marx. L’écrivain Angus Wilson fit une partie de sa carrière dans cette salle où il exerça les fonctions de Deputy Superintentendent dont il démissionna en 1955 pour se consacrer à l’écriture. Le musée proprement dit a alors le même aspect qu’aujourd’hui.

 

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Chercheurs, bienfaiteurs, mécènes … ont leur bustes dans le musée

La Great Court est un espace carré et couvert de la taille d’un terrain de football, situé au centre du British Museum, qui abrite un bâtiment circulaire (la Salle de Lecture) construit entre 1854 et 1857. c’est l’endroit d’où l’on accède à toutes les sections. Il s’agit d’un espace social important de la ville, destiné aussi bien aux habitants qu’aux visiteurs. Le choix le plus important du projet a été celui de couvrir la Great Court. Elle est devenue la plus grande cour couverte d’Europe, grâce au toit en verre ondulé qui couvre une surface de 6.100 m², et peut être utilisée par tous les temps. Le dépôt de livres qui occupait l’espace sera transféré, en 1998, vers la nouvelle British Library de St Pancras.

 

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La Queen Elizabeth II Great Court 

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On y trouve de quoi se restaurer et des boutiques.

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Dans les boutiques, de nombreux articles sont à l’éffigie de la Pierre de Rosette

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Articles divers dont les motifs et coloris représentent la tulipe de Turquie

Les stations de métro les plus proches du musée sont :

  • Tottenham Court Road (300m)
  • Holborn (500m)
  • Russell Square (800m)
  • Goodge Street (800m)

 

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