La cité médiévale de Rhodes

 

Sous ses influences orientales , on comprend mieux

le surnom de l’île de Rhodes : la petite Jérusalem.

 

La légende de Rhodes … Quand les dieux se partagèrent les différents pays de la terre, l’île de Rhodes se trouvait encore sous les vagues de la mer. Or ce jour-là, Hélios était absent et personne n’avait pensé à lui. Il ne reçut donc aucune part du partage. A ce moment, l’île de Rhodes émergea de la mer, et Hélios fut le premier à la voir. Avec le consentement de Zeus, il la prit sous sa protection. Quelques temps après, une nymphe locale appelée Rhodé donna sept fils et une fille à Hélios. Kerkafos, le second fils, devient père de trois enfants, trois garçons dont les noms sont Kamiros, Ialissos et Lindos, qui créent les trois premières cités de l’île.

Mais passons plus concrètement à la réalité et discuter de la ville médiévale de Rhodes et ses imposantes fortifications. Donc c’est la plus grande cité médiévale habitée d’Europe ! Plus de 6000 habitants permanents durant l’année. En 1988 elle a été classée Monument du Patrimoine Culturel Mondial par l’UNESCO. Elle se situe à la pointe nord-est de l’île de Rhodes et donne sur une baie portuaire.

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L”ancienne Église de Saint Jean du Collachio

Nous voici devant un somptueux bâtiment en rénovation. C’est le site de l’Église de Saint Jean du Collachio (ou collachium). L’église originale a été construite en 1310 et est devenue une mosquée lorsque les Turcs ont occupé Rhodes en 1523. En 1856, l’église/mosquée a été détruite par une explosion accidentelle de munitions conservées dans la cave du clocher. Le bâtiment à présent sur le site est une école construite en 1876.

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Le site de St John du Collachio

Le Collachium, ville haute et lieu de résidence des Chevaliers, est la partie la plus importante. On y trouve le Palais des Grands-Maîtres, les auberges des Chevaliers et l’hôpital. Le Bourg, la ville basse, est plus étendu. On y trouve outre les édifices de l’époque des Chevaliers, les monuments islamiques du quartier turc implantés sur le même site: mosquées, bain, ruelles voûtées.

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1) La rue des Chevaliers

2) Les bains turcs

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Les chevaliers montent la garde !

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Les nombreuses boutiques et tavernes sur la place au pied de la Tour aux 3 Horloges

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Souvenirs à rapporter de Rhodes …

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Le quartier turc, où l’on peut encore y voir l’influence de l’empire Ottoman sur les avancées des maisons

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1) La Tour aux 3 Horloges

2) Une ruelle du quartier turc

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Le Palais des Maîtres