Houmt Souk … capitale djerbienne

Houmt Souk est la capitale administrative de l’ile de Djerba. Son nom signifie « quartiers du marché ». Elle compte environ 44 000 habitants. Elle est située au Nord de l’ile, distante d’ une vingtaine de kilomètres d’Ajim, au sud (point d’arrivée sur l’île par bac) et d’El Kantara (point d’arrivée sur l’île par la chaussée romaine).

 

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Pêcheurs partant du petit port de Houmt Souk, à la marée montante

C’est la principale ville de la municipalité de Djerba-Houmt Souk qui est à la fois le chef-lieu d’une délagation et le siège d’une municipalité comptant 4 arrondissements. La municipalité dépend du gouvernorat de Médenine. La ville de Houmt Souk se serait développée sur l’emplacement d’une ancienne ville romaine appelée Gerba ou Girba, lieu de naissance de deux empereurs romains, Trébonien Galle et son fils Volusien. Elle a donné son nom à l’ensemble de l’île. Les habitants de Houmt Souk sont appelés Souaga (pluriel de Sougui) par les autres habitants de l’île et simplement Djerbiens par le reste des Tunisiens.

 

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 Vue de Houmt Souk en arrivant par El Ghriba

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Marée basse à Houmt Souk

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Le Fort Ghazi Mustapha appelé aussi le Borj el-Kebirest situé sur le port. La construction de cet édifice remonte au 15ème siècle, elle fut ordonnée par le Sultan Abou Fares EL HAFSI, qui s’était rendu en 1432 à Djerba pour contrer la campagne espagnole menée par le roi aragonais Alphonse V lui-même. A l’époque, l’accès au fort se faisait à l’aide d’un pont-levis au dessus d’un fossé entourant le fort, de 15 m de largeur. Le Caïd Ghazi Mustapha a rajouté d’autres installations à celles déjà existantes : des chambres, des étables, et une mosquée. En face du fort, une grande esplanade avec d’immenses citernes servant à approvisionner les habitants en eau. (Référence: le livre sur le Fort de Ghazi Mustapha de Rachid GHRIB)

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 Le fort vu par la mer

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On trouve plusieurs souks à Houmt Souk :

Le Marché centrale : Il est placé au centre de la ville de Houmet Souk. Il connait une animation particulière les jours de marché qui sont les lundis et les jeudis. Les légumes, les fruits, les viandes et les épices sont exposés pour la vente, mais c’est la vente du poisson à la criée qui constitue son originalité.

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Souk Errabâa : Il est composé de 4 rues croisées couvertes ; c’est là qu’on trouve principalement les tailleurs, les marchands de tissus; ainsi que les vendeurs d »articles artisanaux.

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Souk de bijouterie : De nombreux magasins de vente de bijoux sont implantés, détenus par des Juifs.

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Le bureau de poste de Houmt Souk

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Ruelle dans la Médina

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La place centrale de Houmt Souk avec sa colonne sculptée de poissons

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La mosquée des Turcs

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Souk où l’on peut se procurer tapis et kilims

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Femme fabriquant un tapis

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Show room de tapis et kilims

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La ville a un joli petit port de pêche, rénové en Marina et c’est d’ici que partent entre autre les bateaux pirates qui prennent la direction de Ras Rmel ou l’ile des flamants roses  qui a des particularités naturelles remarquables, il se constitue de dunes de sable qui se déplacent perpétuellement vers la mer. Il se situe au nord de l’île de Djerba et est fréquenté régulièrement par des visiteurs faisant des excursions en mer au départ du port de Houmt Souk.

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